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Gérald Engelvin, a painter of interiors

“There, nothing but order and beauty dwell, abundance, calm and sensuous delight…” wrote Baudelaire. And this verse immediately comes to mind when we stand in front of one of Gerald Engelvin’s paintings. True serenity radiates. We cannot go past them, we feel irresistibly summoned and willingly drawn into reverie. We are literally struck by beauty while holding on to our freedom. Somehow there is something there that is already known to us, something we recognised from deep inside us. We are being told a story but can make up our own, digging into past memories. We invite ourselves into a world where we are expected. In front of these young beautiful girls, one reading a book, another one lost in her thoughts or in her dreams, time seems suspended and our gaze becomes soothing and dreamy. 

When we deal with art, we always face two dimensions. Our reality and the world we are taken into by the artist. There is no trompe l’œil with Gerald Engelvin. All is order and harmonious architecture. His space becomes our space. A wall becomes the wall of our own abode. Beyond poetry and feminine grace, lies a definite mystery. Youth does not last, nostalgia is already within reach. The peace is only disturbed by the sheer movement of a head, by the book left aside, by the ruffling of a dress. The palette is soft and delicate, the style elegant. The staging of these family scenes suggest melancholy and nostalgia, a sense of loss not unlike some still lives that show us the passing of time.

Sleek greyish rooms, long corridors, grand staircase, high ceilings, timeless parquet floors and octogonal white and black tiles, antique chaises longues, Persian rugs, the variation of faded colours, the backdrop of the family scenes, evoke the intimacy and softness of the Flemish masters. Nothing is obvious, everything is suggested, an invitation to a world of innocence, yearning and daydream. 

Sandrine Boehm June 2020

RETROSPECTIVE 1997-2017

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La Grange
Allée Aimé Richardeau 37230 LUYNES
02 47 55 56 60 – culture@luynes.fr

Horaires d’ouverture: mercredi au vendredi: 14/18h,  samedi 10/12h et 14/18h

 

Luynes.10

Consulter le catalogue/présentation de l’exposition:

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Quelques oeuvres de” jeunesse” de Gérald Engelvin,  quelques souvenirs (traités de peintures, classeur de collége griffoné, portrait de Gérald Engelvin enfant par Bernard Gruet qui l’avait tant impressionné), séance photo avec Bertrand Ritouret  (maire de Luynes), et sa toute dernière œuvre. Le reste à découvrir sur place…

 

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Gérald Engelvin – Intérieur au sofa gris

 

Chardin, Balthus, Picasso, Hooper, Vermeer … voici les influences revendiquées par Gérald Engelvin. Le peintre versaillais s’en détache pourtant pour créer son style, sa griffe, son atmosphère. Intérieur au sofa gris en témoigne, parmi de multiples autres réalisations.

Couleurs douces, lumière tendre, tissus anciens et décor d’un autre temps. C’est dans cette atmosphère typique d’un Marivaux que Engelvin se plaît à placer l’enfance solitaire. Rêves de jeu, mélancolies incompréhensibles, parfois c’est l’absence qui parle le mieux pour évoquer la solitude.

Ces portes ouvertes sur des perspectives, des volumes inconnus en disent long sur l’isolement qu’on ressent à errer dans cet univers muséal où les meubles, trop précieux, n’autorisent aucun débordement de vie. Figé, cet apparat est celui des scènes, du théâtre social. On y ressent autant de fascination respectueuse que d’inconfort.

Subtil, Engelvin l’autodidacte s’affranchit des diktats académiques pour délivrer une peinture du vrai, humble et émue, très réservée, qui n’est pas sans rappeler les paramètres de l’art naïf. Plus qu’un cadre, c’est un manque qu’il traduit, un désir latent, de présence, de chaleur, d’humanité.

Dauphine de Cambre (source:http://www.theartchemists.com/a-lavant-garde-gerald-engelvin-interieur-sofa-gris)